Les lépidoptères

Les lépidoptères, dont les papillons sont le stade imago, comportent plus de 200.000 espèces à travers le monde. Les fossiles nous indiquent qu’ils étaient déjà présents il y a 200 millions d’années.

Ils se caractérisent par deux paires d’ailes recouvertes d’écailles, et un cycle biologique composé de quatre stades : œuf, chenille, chrysalide et imago.

Avec les abeilles, les papillons sont les principaux agents pollinisateurs des plantes cultivées et sauvages.

La pratique de la monoculture, l’utilisation de pesticides, la pollution lumineuse sont en grande partie responsables de leur actuelle régression.

La classification des lépidoptères est complexe, aussi nous contenterons-nous de distinguer les papillons de jour et les papillons de nuit (quoique nombre de ceux-ci aient une activité diurne).